Costes fijos de una empresa

Ejemplos de costes variables

Descomposición de los costes totales como costes fijos más costes variables. La cantidad de producción se mide en el eje horizontal. Junto con los costes variables, los costes fijos constituyen uno de los dos componentes del coste total: el coste total es igual a los costes fijos más los costes variables.

En contabilidad y economía, los costes fijos, también conocidos como costes indirectos o gastos generales, son gastos empresariales que no dependen del nivel de bienes o servicios producidos por la empresa. Suelen ser recurrentes, como los intereses o los alquileres que se pagan al mes. Estos costes también suelen ser costes de capital. Esto contrasta con los costes variables, que están relacionados con el volumen (y se pagan por cantidad producida) y son desconocidos al principio del ejercicio contable. Los costes fijos influyen en la naturaleza de algunos costes variables.

Por ejemplo, un minorista debe pagar el alquiler y las facturas de servicios públicos independientemente de las ventas. Otro ejemplo: para una panadería, el alquiler mensual y la línea telefónica son costes fijos, independientemente de la cantidad de pan que se produzca y venda; en cambio, los salarios son costes variables, ya que habría que contratar más trabajadores para que la producción aumente. Para cualquier fábrica, el coste fijo debería ser todo el dinero pagado en capital y terrenos. Estos costes fijos, como la compra de máquinas y terrenos, no pueden no modificarse por mucho que se produzca o no se produzca. Las materias primas son uno de los costes variables, en función de la cantidad producida.

Costes indirectos

Rosemary Carlson es una experta en finanzas que escribe para The Balance Small Business. Ha asesorado a muchas pequeñas empresas en todos los ámbitos de las finanzas. Fue profesora universitaria de finanzas y ha escrito mucho sobre este tema.

Los costes fijos son los costes asociados a los productos o servicios de su empresa que deben pagarse independientemente del volumen de ventas.  Un ejemplo de coste fijo son los gastos generales. Los gastos generales pueden incluir el alquiler del espacio que ocupa su empresa, como el de las oficinas o el de la fábrica. Estos son los cinco principales costes fijos en la mayoría de las empresas:

Reducir ciertos costes fijos para mejorar el flujo de caja es posible, pero puede requerir decisiones como trasladarse a un lugar de trabajo menos caro o reducir el número de empleados. Otros costes fijos, como la depreciación, por el contrario, no mejorarán su flujo de caja, pero pueden mejorar su balance.

Los costes variables están directamente relacionados con el volumen de ventas.  Cuando las ventas aumentan, también lo hacen los costes variables. Cuando las ventas bajan, los costes variables también lo hacen. Los costes variables son los costes de la mano de obra o de las materias primas porque estas partidas cambian con las ventas. Una forma de que una empresa ahorre dinero es reducir sus costes variables.

Gastos generales

Todos los gastos empresariales pueden dividirse en dos tipos de costes: fijos y variables. Los costes fijos son aquellos gastos que no cambian en función de las ventas (o de la falta de ellas). Es decir, son gastos fijos a los que la empresa se ha comprometido y que no están ligados al volumen de producción.

Los costes fijos son relativamente constantes, es decir, no cambian o varían mucho. La factura de la luz, por ejemplo, puede aumentar un poco durante los meses más cálidos debido a un mayor uso del aire acondicionado, o la factura del teléfono puede aumentar un poco si de repente se gana un cliente internacional, pero mes a mes, debería haber pocos cambios.

Algunos tipos de empresas tienen costes fijos elevados, quizá por los grandes costes de los equipos o las necesidades de espacio, como una imprenta comercial. El coste de adquisición de la maquinaria y el espacio es elevado, por lo que los pagos mensuales son altos, independientemente del número de trabajos de impresión que tenga la empresa. Sin embargo, una vez que esos costes fijos se recuperan y la empresa alcanza su punto de equilibrio, los costes asociados a la producción suelen ser bastante bajos. Es decir, una vez que una empresa con altos costes fijos alcanza su punto de equilibrio, es bastante fácil generar beneficios a partir de entonces, ya que sus costes variables -los gastos asociados a la fabricación del producto- son menores.

Coste marginal

Los costes fijos son aquellos gastos que no cambian con independencia de los ingresos de la empresa. Suelen encontrarse en los gastos de explotación, como los de ventas, generales y administrativos. Las partidas que suelen considerarse costes fijos son el alquiler, los servicios públicos, los salarios y las prestaciones.

Se podría pensar que el COGS es lo mismo que los «costes variables» -costes que varían con el volumen de producción- y que los gastos de explotación son costes fijos. Los materiales, por ejemplo, son un coste variable: cuanto más se produce, más material hay que comprar.    Y los materiales se incluyen en el COGS.    Los salarios del personal del departamento de RRHH son costes fijos y se incluyen en los gastos de explotación. Por desgracia, las cosas no son tan sencillas en este caso. Por ejemplo, si los salarios de los supervisores se incluyen en el COGS, esa partida es fija a corto plazo, tanto si se producen cien mil widgets como si se producen ciento cincuenta mil.