Costes fijos y costes variables

Ejemplos de costes variables

Un coste variable es un gasto corporativo que cambia en proporción a la cantidad que una empresa produce o vende. Los costes variables aumentan o disminuyen en función del volumen de producción o de ventas de una empresa: aumentan cuando la producción aumenta y disminuyen cuando la producción disminuye.

Ejemplos de costes variables son los costes de las materias primas y el embalaje de una empresa manufacturera, o las comisiones por transacciones con tarjeta de crédito o los gastos de envío de una empresa minorista, que aumentan o disminuyen con las ventas. Un coste variable puede contrastarse con un coste fijo.

Los gastos totales de cualquier empresa están compuestos por costes variables y fijos. Los costes variables dependen de la producción o de las ventas. El coste variable de producción es una cantidad constante por unidad producida. A medida que aumenta el volumen de producción y el rendimiento, los costes variables también aumentan. Por el contrario, cuando se producen menos productos, los costes variables asociados a la producción disminuirán en consecuencia.

Ejemplos de costes fijos son el alquiler, los salarios de los empleados, los seguros y el material de oficina. Una empresa debe seguir pagando el alquiler por el espacio que ocupa para llevar a cabo sus operaciones comerciales, independientemente del volumen de productos fabricados y vendidos. Si una empresa aumenta la producción o la disminuye, el alquiler seguirá siendo exactamente el mismo. Aunque los costes fijos pueden cambiar a lo largo de un periodo de tiempo, el cambio no estará relacionado con la producción y, por tanto, los costes fijos se consideran costes a largo plazo.

Costes fijos

Lorien Strydom es una escritora sobre pequeñas empresas y finanzas en The Balance que lleva más de una década escribiendo sobre temas de finanzas personales y empresariales. Es la directora de país de Financer.com y está especializada en ayudar a los consumidores de Estados Unidos a tomar mejores decisiones sobre sus finanzas personales y empresariales.

Conocer la diferencia entre gastos e ingresos es la clave para entender la rentabilidad de tu negocio. Dado que los costes fijos y variables conforman la estructura de costes de su empresa, entender la fluctuación de los gastos y cómo se vinculan a su volumen de ventas puede ayudarle a tomar decisiones empresariales acertadas que, en última instancia, le permitirán obtener beneficios.

Los costes fijos y los costes variables son dos tipos principales de costes en los que puede incurrir una empresa al producir bienes y servicios. Las empresas utilizan los costes fijos para los gastos que permanecen constantes durante un periodo concreto, como el alquiler o los pagos de préstamos, mientras que los costes variables son para los gastos que cambian constantemente, como los impuestos, la mano de obra y los gastos operativos.

Ejemplos de costes fijos

Los costes fijos son gastos que no cambian independientemente del nivel de producción, al menos no a corto plazo. Tanto si se produce mucho como si se produce poco, los costes fijos son los mismos. Un ejemplo es el alquiler de una fábrica o de un local comercial. Una vez que se firma el contrato de arrendamiento, el alquiler es el mismo independientemente de la cantidad que se produzca, al menos hasta que se acabe el contrato. Los costes fijos pueden adoptar muchas otras formas: por ejemplo, el coste de la maquinaria o los equipos para fabricar el producto, los costes de investigación y desarrollo para desarrollar nuevos productos, incluso un gasto como la publicidad para popularizar una marca. El nivel de los costes fijos varía en función de la línea de negocio específica: por ejemplo, la fabricación de chips de ordenador requiere una fábrica costosa, pero una empresa local de mudanzas y transportes puede arreglárselas casi sin costes fijos si alquila camiones por días cuando los necesita. Los costes variables, por su parte, se producen en el acto de producir: cuanto más se produzca, mayor será el coste variable. La mano de obra se considera un coste variable, ya que producir una mayor cantidad de un bien o servicio suele requerir más trabajadores o más horas de trabajo. Los costes variables también incluyen las materias primas.

Coste variable total

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