Costes fijos y variables de una empresa

Coste variable

Lorien Strydom es una escritora sobre pequeñas empresas y finanzas en The Balance que lleva más de una década escribiendo sobre temas de finanzas personales y empresariales. Es la directora de país de Financer.com y está especializada en ayudar a los consumidores de Estados Unidos a tomar mejores decisiones sobre sus finanzas personales y empresariales.

Conocer la diferencia entre gastos e ingresos es la clave para entender la rentabilidad de tu negocio. Dado que los costes fijos y variables conforman la estructura de costes de su empresa, entender la fluctuación de los gastos y cómo se vinculan a su volumen de ventas puede ayudarle a tomar decisiones empresariales acertadas que, en última instancia, le permitirán obtener beneficios.

Los costes fijos y los costes variables son dos tipos principales de costes en los que puede incurrir una empresa al producir bienes y servicios. Las empresas utilizan los costes fijos para los gastos que permanecen constantes durante un periodo concreto, como el alquiler o los pagos de préstamos, mientras que los costes variables son para los gastos que cambian constantemente, como los impuestos, la mano de obra y los gastos operativos.

Coste de las mercancías vendidas

Rosemary Carlson es una experta en finanzas que escribe para The Balance Small Business. Ha asesorado a muchas pequeñas empresas en todos los ámbitos de las finanzas. Fue profesora universitaria de finanzas y ha escrito mucho sobre este tema.

Los costes fijos son los costes asociados a los productos o servicios de su empresa que deben pagarse independientemente del volumen de ventas.  Un ejemplo de coste fijo son los gastos generales. Los gastos generales pueden incluir el alquiler del espacio que ocupa su empresa, como el de las oficinas o el de la fábrica. Estos son los cinco principales costes fijos en la mayoría de las empresas:

Reducir ciertos costes fijos para mejorar el flujo de caja es posible, pero puede requerir decisiones como el traslado a un lugar de trabajo menos caro o la reducción del número de empleados. Otros costes fijos, como la depreciación, por el contrario, no mejorarán su flujo de caja, pero pueden mejorar su balance.

Los costes variables están directamente relacionados con el volumen de ventas.  Cuando las ventas aumentan, también lo hacen los costes variables. Cuando las ventas bajan, los costes variables también lo hacen. Los costes variables son los costes de la mano de obra o de las materias primas porque estas partidas cambian con las ventas. Una forma de que una empresa ahorre dinero es reducir sus costes variables.

Diferencia entre coste fijo, coste variable y coste semivariable

Los costes fijos se producen, independientemente del nivel de fabricación o de ventas. Costes como el alquiler, los impuestos sobre la propiedad, los servicios públicos y los salarios administrativos tendrán que pagarse tanto si se fabrica un artículo como si se fabrican miles de ellos. Pueden variar en función de la producción. Por ejemplo, si sus ventas llegan a un punto en el que necesita añadir una instalación de fabricación adicional, el alquiler, los impuestos sobre la propiedad y otros costes fijos pueden aumentar. Durante la planificación y la elaboración del presupuesto, es importante saber cuáles son sus costes fijos y cómo afectan a la rentabilidad de la empresa.

Los costes variables cambiarán en función del número de productos que compre o fabrique. Para que un coste se considere variable, tiene que variar en función de alguna base de actividad. Una base de actividad también puede denominarse inductor de costes. Las unidades producidas, las unidades vendidas, las horas de mano de obra directa y las horas de máquina son posibles bases de actividad o inductores de costes en una instalación de fabricación. Utilizando las unidades vendidas como inductor de costes, no necesitaría comprar materias primas para 1.000 widgets si sólo tiene pedidos para 500. Estos costes incluyen los materiales directos, la mano de obra directa y algunos de los gastos generales de fabricación.

Coste variable total

Un coste variable es un gasto corporativo que cambia en proporción a la cantidad que una empresa produce o vende. Los costes variables aumentan o disminuyen en función del volumen de producción o de ventas de una empresa: aumentan cuando la producción aumenta y disminuyen cuando la producción disminuye.

Ejemplos de costes variables son los costes de las materias primas y el embalaje de una empresa manufacturera, o las comisiones por transacciones con tarjeta de crédito o los gastos de envío de una empresa minorista, que aumentan o disminuyen con las ventas. Un coste variable puede contrastarse con un coste fijo.

Los gastos totales de cualquier empresa están compuestos por costes variables y fijos. Los costes variables dependen de la producción o de las ventas. El coste variable de producción es una cantidad constante por unidad producida. A medida que aumenta el volumen de producción y el rendimiento, los costes variables también aumentan. Por el contrario, cuando se producen menos productos, los costes variables asociados a la producción disminuirán en consecuencia.

Ejemplos de costes fijos son el alquiler, los salarios de los empleados, los seguros y el material de oficina. Una empresa debe seguir pagando el alquiler por el espacio que ocupa para llevar a cabo sus operaciones comerciales, independientemente del volumen de productos fabricados y vendidos. Si una empresa aumenta la producción o la disminuye, el alquiler seguirá siendo exactamente el mismo. Aunque los costes fijos pueden cambiar a lo largo de un periodo de tiempo, el cambio no estará relacionado con la producción y, por tanto, los costes fijos se consideran costes a largo plazo.