Costes fijos y variables

Coste total

En economía, los costes variables y los costes fijos son los dos principales tipos de costes en los que incurre una empresa al producir bienes y servicios. Los costes variables varían en función de la cantidad de producción, mientras que los costes fijos son los mismos independientemente de la cantidad producida por la empresa.

Los costes variables son los costes de una empresa que están asociados al número de bienes o servicios que produce. Los costes variables de una empresa aumentan y disminuyen con su volumen de producción. Cuando el volumen de producción aumenta, los costes variables se incrementan. Por otro lado, si el volumen disminuye, también lo harán los costes variables.

Los costes variables suelen ser diferentes entre los distintos sectores. Por lo tanto, no es útil comparar los costes variables de un fabricante de coches y de un fabricante de electrodomésticos, por ejemplo, porque la producción de sus productos no es comparable. Así que es mejor comparar los costes variables entre dos empresas que operan en la misma industria, como dos fabricantes de automóviles.

Puede calcular los costes variables multiplicando la cantidad de producción por el coste variable por unidad de producción. Este cálculo es sencillo y no tiene en cuenta otros costes como la mano de obra o las materias primas.

Coste fijo total

El coste fijo frente al coste variable es la diferencia en la clasificación de los costes empresariales como estáticos o fluctuantes cuando hay un cambio en la actividad y el volumen de ventas. El coste fijo incluye los gastos que permanecen constantes durante un periodo de tiempo independientemente del nivel de producción, como el alquiler, los salarios y los pagos de préstamos, mientras que los costes variables son gastos que cambian directa y proporcionalmente a los cambios en el nivel de actividad o el volumen de la empresa, como la mano de obra directa, los impuestos y los gastos operativos.

Los costes fijos son gastos predeterminados que permanecen inalterados a lo largo de un periodo concreto. Estos gastos generales no varían en función de la producción o del rendimiento de la empresa. Para determinar sus costes fijos, considere los gastos en los que incurriría si cerrara temporalmente su negocio. Seguiría pagando el alquiler, el seguro y otros gastos generales.

Cualquier propietario de una pequeña empresa tendrá ciertos costes fijos independientemente de que haya o no actividad empresarial. Dado que son los mismos a lo largo de todo el año financiero, los costes fijos son más fáciles de presupuestar. También son menos controlables que los costes variables porque no están relacionados con las operaciones o el volumen.

Ejemplos de costes fijos

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Ejemplos de gastos fijos y variables

A efectos de presupuestación personal, los gastos fijos son los que puede prever con confianza porque no cambian de un mes a otro o de un periodo a otro. Suelen ocupar el mayor porcentaje de su presupuesto porque son cosas como los pagos del alquiler o la hipoteca, los pagos del coche y las primas de los seguros. En cambio, los gastos variables son difíciles de conocer antes de incurrir en ellos. Puede calcularlos, pero existe la posibilidad de que sean más altos o más bajos de lo que había previsto. Algunos ejemplos son los comestibles, el gas y los servicios públicos. Como muestran estos ejemplos, aunque el gasto discrecional suele ser un gasto variable, los gastos variables también pueden ser necesidades.

Es importante saber cuáles son sus gastos fijos y variables para poder elaborar un presupuesto eficaz y realista. Si sigue teniendo problemas de liquidez y gana un buen sueldo, un asesor financiero puede ayudarle.

Los gastos fijos típicos son los pagos del coche, la hipoteca o el alquiler, las primas de los seguros y los impuestos inmobiliarios. Normalmente, estos gastos no pueden modificarse fácilmente.  El lado positivo es que son fáciles de presupuestar porque suelen ser los mismos y se pagan con regularidad. Algunos gastos fijos pueden ser discrecionales, como la suscripción a un gimnasio o a un servicio de streaming.