Costos fijos y variables de una empresa

Fórmula del coste variable por unidad

Los costes fijos se producen, independientemente del nivel de fabricación o de ventas. Costes como el alquiler, los impuestos sobre la propiedad, los servicios públicos y los salarios administrativos tendrán que pagarse tanto si se fabrica un artículo como miles de ellos. Pueden variar en función de la producción. Por ejemplo, si sus ventas llegan a un punto en el que necesita añadir una instalación de fabricación adicional, el alquiler, los impuestos sobre la propiedad y otros costes fijos pueden aumentar. Durante la planificación y la elaboración del presupuesto, es importante saber cuáles son sus costes fijos y cómo afectan a la rentabilidad de la empresa.

Los costes variables cambiarán en función del número de productos que compre o fabrique. Para que un coste se considere variable, tiene que variar en función de alguna base de actividad. Una base de actividad también puede denominarse inductor de costes. Las unidades producidas, las unidades vendidas, las horas de mano de obra directa y las horas de máquina son posibles bases de actividad o inductores de costes en una instalación de fabricación. Utilizando las unidades vendidas como inductor de costes, no necesitaría comprar materias primas para 1.000 widgets si sólo tiene pedidos para 500. Estos costes incluyen los materiales directos, la mano de obra directa y algunos de los gastos generales de fabricación.

Coste de las mercancías vendidas

El coste fijo frente al coste variable es la diferencia a la hora de clasificar los costes empresariales como estáticos o fluctuantes cuando hay un cambio en la actividad y el volumen de ventas. Los costes fijos incluyen los gastos que permanecen constantes durante un periodo de tiempo independientemente del nivel de producción, como el alquiler, los salarios y los pagos de préstamos, mientras que los costes variables son los gastos que cambian directa y proporcionalmente a los cambios en el nivel o el volumen de actividad de la empresa, como la mano de obra directa, los impuestos y los gastos operativos.

Los costes fijos son gastos predeterminados que permanecen inalterados a lo largo de un periodo concreto. Estos gastos generales no varían en función de la producción o del rendimiento de la empresa. Para determinar sus costes fijos, considere los gastos en los que incurriría si cerrara temporalmente su negocio. Seguiría pagando el alquiler, el seguro y otros gastos generales.

Cualquier propietario de una pequeña empresa tendrá ciertos costes fijos independientemente de que haya o no actividad empresarial. Dado que son los mismos a lo largo de todo el año financiero, los costes fijos son más fáciles de presupuestar. También son menos controlables que los costes variables porque no están relacionados con las operaciones o el volumen.

Coste fijo

Supongamos que tienes una pastelería de magdalenas. Si vendes 200 magdalenas al día, tendrás que comprar mucha más harina y azúcar y quizás incluso contratar a más panaderos que si sólo vendes 20 magdalenas al día. Pero tienes que pagar el alquiler mensual y otras facturas independientemente del número de magdalenas que vendas.

La forma de clasificar algunos gastos, como los servicios públicos y los impuestos, puede cambiar con la situación. Una empresa de contabilidad, por ejemplo, puede tener costes de servicios públicos relativamente constantes, independientemente de que procese 100 o 1.000 declaraciones de impuestos. En cambio, las facturas de gas y electricidad de una empresa manufacturera pueden aumentar cuando sus fábricas producen más cosas y disminuir cuando producen menos.

Para obtener beneficios, las empresas tienen que cubrir todos sus gastos, ya sean fijos o variables. Cuanto más altos sean los costes fijos y variables de una empresa, menores serán sus beneficios (también conocidos como ingresos netos). Y un ingreso neto más bajo significa un menor margen de beneficio (el porcentaje de cada dólar de ventas que se queda una empresa).

Los costes fijos y variables también afectan al punto de equilibrio. Es el punto en el que los ingresos y los gastos de una empresa son iguales, lo que significa que no está obteniendo beneficios o perdiendo dinero. Las empresas con mayores costes fijos suelen tener puntos de equilibrio más altos, lo que significa que tienen que fabricar y vender más cosas para obtener beneficios (y sobrevivir).

Costes indirectos

Rosemary Carlson es una experta en finanzas que escribe para The Balance Small Business. Ha asesorado a muchas pequeñas empresas en todos los ámbitos de las finanzas. Fue profesora universitaria de finanzas y ha escrito mucho sobre este tema.

Los costes fijos son los costes asociados a los productos o servicios de su empresa que deben pagarse independientemente del volumen de ventas.  Un ejemplo de coste fijo son los gastos generales. Los gastos generales pueden incluir el alquiler del espacio que ocupa su empresa, como el de las oficinas o el de la fábrica. Estos son los cinco principales costes fijos en la mayoría de las empresas:

Reducir ciertos costes fijos para mejorar el flujo de caja es posible, pero puede requerir decisiones como trasladarse a un lugar de trabajo menos caro o reducir el número de empleados. Otros costes fijos, como la depreciación, por el contrario, no mejorarán su flujo de caja, pero pueden mejorar su balance.

Los costes variables están directamente relacionados con el volumen de ventas.  Cuando las ventas aumentan, también lo hacen los costes variables. Cuando las ventas bajan, los costes variables también lo hacen. Los costes variables son los costes de la mano de obra o de las materias primas porque estas partidas cambian con las ventas. Una forma de que una empresa ahorre dinero es reducir sus costes variables.