Cuando prescriben las deudas

Qué es la prescripción

La ley de prescripción es el plazo que se tiene para presentar una demanda. Este plazo varía mucho tanto entre los estados como entre los motivos de presentación («causas de acción» o reclamaciones). Por ejemplo, en Texas, el plazo de prescripción por incumplimiento de contratos escritos es de cuatro años, mientras que el plazo de prescripción por daños materiales es de sólo dos años. En otro estado, estas cifras serán probablemente completamente diferentes. Algunas causas de acción tienen incluso períodos tan cortos como un año de prescripción. Y, por supuesto, puede haber una gran cantidad de advertencias y excepciones, como las reclamaciones que requieren la notificación al demandado o a una agencia gubernamental, o un «tiempo de espera» en el estatuto de limitaciones porque la lesión no fue descubierta.

La información sobre los estatutos de limitaciones en Texas se puede encontrar en el Capítulo 16 del Código de Práctica Civil y Remedios de Texas, disponible a través de la página principal de la Constitución y Estatutos de Texas. Aquí hay un ejemplo de causas de acción que tienen un estatuto de limitaciones de cuatro años:

PLAZO DE PRESCRIPCIÓN DE CUATRO AÑOS. (a) Una persona debe presentar una demanda sobre las siguientes acciones a más tardar cuatro años después del día en que se acumula la causa de acción: (1) cumplimiento específico de un contrato de transmisión de bienes inmuebles; (2) penalización o daños y perjuicios sobre la cláusula penal de una fianza de transmisión de bienes inmuebles; (3) deuda; (4) fraude; o (5) incumplimiento del deber fiduciario. (b) Una persona debe presentar una demanda sobre la fianza de un albacea, administrador o tutor a más tardar cuatro años después del día de la muerte, renuncia, remoción o descarga del albacea, administrador o tutor. (c) Una persona debe entablar una demanda contra su socio para la liquidación de las cuentas de la sociedad, y debe entablar una acción sobre una cuenta abierta o declarada, o sobre una cuenta mutua y corriente relativa al comercio de mercancías entre comerciantes o sus agentes o factores, a más tardar cuatro años después del día en que la causa de la acción se acumule. A los efectos de este apartado, la causa de la acción se origina el día en que cesan los tratos en los que las partes estaban interesadas conjuntamente.

Prescripción del delito en filipinas

En algunos estados, el tipo de reclamación por daños personales también puede afectar al plazo de prescripción. Por ejemplo, algunos casos de difamación y las demandas que afectan a menores (personas de menos de 18 años) pueden tener plazos más largos, mientras que los estatutos de prescripción por negligencia médica pueden conceder plazos más cortos.

Normalmente, el plazo de prescripción de una demanda por lesiones a un menor no empieza a correr hasta que éste cumple los 18 años. Por ejemplo, supongamos que Pat resulta herido en un accidente de coche el día que cumple 17 años. En un estado que tiene un estatuto de limitaciones de dos años para las demandas por lesiones personales, Pat tendrá tres años para presentar una demanda por las lesiones sufridas en ese accidente.

Aunque una ley de prescripción puede declarar que una demanda por daños personales debe presentarse en un plazo determinado después de un accidente o lesión, ese período de tiempo no suele empezar a correr hasta el momento en que la persona que presenta la demanda supo (o debería haber sabido razonablemente) que había sufrido un daño, y la naturaleza de ese daño.

Prescripción del delito

El estado de Texas ha establecido un plazo de prescripción para ciertos delitos. Las leyes de prescripción impiden el enjuiciamiento de un delito después de que haya transcurrido una cantidad de tiempo prescrita. La fiscalía debe presentar una acusación penal antes de que un determinado plazo de prescripción haya expirado. Aunque el tiempo máximo para procesar un delito suele comenzar cuando se perpetra el delito, el punto de inicio también puede ser el momento en que el delito debería haberse descubierto.

Un sospechoso de un delito puede sentirse seguro de que la amenaza de enjuiciamiento ha pasado, pero esto puede ser una suposición peligrosa. Se debe consultar a un abogado de defensa criminal con conocimientos para entender completamente la aplicación de la ley de prescripción. Algunos delitos no tienen un estatuto de limitaciones. Otros factores también pueden influir en la medida oficial del tiempo.

El estatuto de limitaciones para un crimen particular variará de estado a estado. Varios estados no tienen leyes de prescripción, incluyendo Kentucky y Wyoming. Otros estados no tienen leyes de prescripción para ciertos delitos. El estado de California, por ejemplo, no ha promulgado una ley de prescripción para el delito de malversación de fondos públicos. Un fiscal puede presentar cargos penales en cualquier momento después de la comisión del delito. El artículo 12 del Código de Procedimiento Penal de Texas establece los siguientes criterios de prescripción:

Prescripción por estados

En general, el plazo de prescripción varía en función de la naturaleza del delito. En la mayoría de los casos, los plazos de prescripción se aplican a los casos civiles. Por ejemplo, en algunos estados, el plazo de prescripción de las demandas por negligencia médica es de dos años, lo que significa que tiene dos años para demandar por negligencia médica. Si espera un solo día más del plazo de dos años, ya no podrá demandar por negligencia médica.

Los delitos penales también pueden prescribir. Sin embargo, los casos de delitos graves, como el asesinato, no suelen tener un plazo máximo de prescripción. En algunos estados, los delitos sexuales en los que están implicados menores, o los delitos violentos como el secuestro o el incendio provocado, no prescriben.

Según el derecho internacional, los crímenes contra la humanidad, los crímenes de guerra y el genocidio no prescriben, de acuerdo con la Convención sobre la Imprescriptibilidad de los Crímenes de Guerra y de los Crímenes de Lesa Humanidad y el artículo 29 del Estatuto de Roma de la Corte Penal Internacional.