Tipos de estructura organizacional

Gestión matricial

AntecedentesLa estructura organizativa es el método por el que el trabajo fluye a través de una organización. Permite que los grupos trabajen juntos dentro de sus funciones individuales para gestionar las tareas. Las estructuras organizativas tradicionales tienden a ser más formales, con empleados agrupados por función (como finanzas u operaciones), región o línea de producto. Las estructuras menos tradicionales son más laxas y flexibles, con capacidad para responder rápidamente a los cambios del entorno empresarial. Las estructuras organizativas han evolucionado desde el siglo XIX. En la Revolución Industrial, los individuos se organizaban para añadir piezas a la fabricación del producto que avanzaba por la cadena de montaje. La teoría de la gestión científica de Frederick Taylor optimizaba la forma de realizar las tareas, de modo que los trabajadores realizaban una sola tarea de la forma más eficiente. En el siglo XX, General Motors fue pionera en un diseño organizativo revolucionario en el que cada gran división fabricaba sus propios coches. Hoy en día, las estructuras organizativas están cambiando rápidamente, desde organizaciones virtuales a otras estructuras flexibles. A medida que las empresas sigan evolucionando y aumentando su presencia global, las organizaciones del futuro pueden encarnar una organización fluida y de forma libre, la propiedad de los miembros y un enfoque empresarial entre todos ellos.

Organización plana

Una estructura organizativa es un sistema que describe cómo se dirigen determinadas actividades para alcanzar los objetivos de una organización. Estas actividades pueden incluir normas, funciones y responsabilidades.

La estructura organizativa también determina cómo fluye la información entre los niveles de la empresa. Por ejemplo, en una estructura centralizada, las decisiones fluyen de arriba abajo, mientras que en una estructura descentralizada, el poder de decisión se distribuye entre varios niveles de la organización.

Empresas de todas las formas y tamaños utilizan mucho las estructuras organizativas. Definen una jerarquía específica dentro de una organización. Una estructura organizativa exitosa define el trabajo de cada empleado y cómo encaja en el sistema general. En pocas palabras, la estructura organizativa establece quién hace qué para que la empresa pueda cumplir sus objetivos.

Esta estructuración proporciona a la empresa una representación visual de cómo está formada y cómo puede avanzar mejor en la consecución de sus objetivos. Las estructuras organizativas se ilustran normalmente en algún tipo de gráfico o diagrama como una pirámide, donde los miembros más poderosos de la organización se sientan en la parte superior, mientras que los que tienen menos poder están en la parte inferior.

Importancia de la estructura organizativa

Los directivos deben tomar decisiones sobre cómo agrupar a las personas para que realicen su trabajo. Cinco enfoques comunes -funcional, divisional, matricial, de equipo y de red- ayudan a los directivos a determinar las agrupaciones departamentales (agrupación de puestos en departamentos). Las cinco estructuras son estructuras organizativas básicas, que luego se adaptan a las necesidades de una organización. Los cinco enfoques combinan diversos elementos de las estructuras mecánicas y orgánicas. Por ejemplo, la tendencia de diseño organizativo actual incorpora un mínimo de rasgos burocráticos y muestra más rasgos del diseño orgánico con una estructura de autoridad descentralizada, menos normas y procedimientos, etc.

La estructura funcional agrupa los puestos en unidades de trabajo basadas en actividades, habilidades, conocimientos y recursos similares (véase la figura 1 para un organigrama funcional). La producción, el marketing, las finanzas y los recursos humanos son agrupaciones comunes dentro de una estructura funcional.

Como enfoque más sencillo, una estructura funcional presenta canales de comunicación y relaciones de autoridad/responsabilidad bien definidos. Esta estructura no sólo puede mejorar la productividad al minimizar la duplicación de personal y equipos, sino que también hace que los empleados se sientan cómodos y simplifica la formación.

Corporación

La estructura organizativa afecta a la acción de la organización y proporciona los cimientos sobre los que se asientan los procedimientos operativos estándar y las rutinas. Determina qué personas pueden participar en los procesos de toma de decisiones y, por tanto, hasta qué punto sus puntos de vista conforman las acciones de la organización[2]. La estructura organizativa también puede considerarse como el cristal o la perspectiva a través de la cual los individuos ven su organización y su entorno[2].

Las estructuras preburocráticas (empresariales) carecen de estandarización de tareas. Esta estructura es más común en organizaciones pequeñas y se utiliza mejor para resolver tareas sencillas, como las ventas. La estructura está totalmente centralizada. El líder estratégico toma todas las decisiones clave y la mayor parte de la comunicación se realiza mediante conversaciones individuales. Es especialmente útil para las nuevas empresas (emprendedoras), ya que permite al fundador controlar el crecimiento y el desarrollo.

Estructura burocrática de las grandes organizaciones internacionales: la Sociedad de Naciones en 1930[5]Weber (1948, p. 214) hace la analogía de que «el mecanismo burocrático plenamente desarrollado se compara con otras organizaciones exactamente como la máquina se compara con los modos de producción no mecánicos. La precisión, la velocidad, la falta de ambigüedad, … la estricta subordinación, la reducción de la fricción y de los costes materiales y personales, todo ello se eleva al punto óptimo en la administración estrictamente burocrática»[6] Las estructuras burocráticas tienen un cierto grado de estandarización. Son más adecuadas para organizaciones más complejas o de mayor escala, y suelen adoptar una estructura alta. La tensión entre las estructuras burocráticas y las no burocráticas encuentra eco en la distinción de Burns y Stalker[7] entre estructuras mecanicistas y orgánicas.