Tipos de estructuras organizativas

estructura organizativa horizontal

Una estructura organizativa es un sistema que describe cómo se dirigen determinadas actividades para alcanzar los objetivos de una organización. Estas actividades pueden incluir normas, funciones y responsabilidades.

La estructura organizativa también determina cómo fluye la información entre los niveles de la empresa. Por ejemplo, en una estructura centralizada, las decisiones fluyen de arriba abajo, mientras que en una estructura descentralizada, el poder de decisión se distribuye entre varios niveles de la organización.

Empresas de todas las formas y tamaños utilizan mucho las estructuras organizativas. Definen una jerarquía específica dentro de una organización. Una estructura organizativa exitosa define el trabajo de cada empleado y cómo encaja en el sistema general. En pocas palabras, la estructura organizativa establece quién hace qué para que la empresa pueda cumplir sus objetivos.

Esta estructuración proporciona a la empresa una representación visual de cómo está formada y cómo puede avanzar mejor en la consecución de sus objetivos. Las estructuras organizativas se ilustran normalmente en algún tipo de gráfico o diagrama como una pirámide, donde los miembros más poderosos de la organización se sientan en la parte superior, mientras que los que tienen menos poder están en la parte inferior.

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He hablado de varias prácticas y enfoques en el lugar de trabajo que están bastante desfasados y la jerarquía es una de ellas. Según la Wikipedia, «posiblemente el primer uso de la palabra inglesa «hierarchy» citado por el Oxford English Dictionary fue en 1880, cuando se utilizó en referencia a las tres órdenes de tres ángeles representadas por Pseudo-Dionisio el Areopagita (siglos V-VI)». Este modelo fue rápidamente adoptado por los militares como una forma de mostrar una cadena de mando y, por supuesto, todos hemos visto y experimentado esto dentro de nuestras organizaciones (y la mayoría todavía lo hace).

Este tipo de modelo tiene sentido para un trabajo lineal en el que no se requiere capacidad intelectual y en el que las personas que trabajan son tratadas como engranajes prescindibles. Sin embargo, a medida que la guerra por el talento sigue siendo más feroz, las organizaciones de todo el mundo están tratando rápidamente de encontrar alternativas a la jerarquía. De hecho, todas las organizaciones con las que hablo, trabajo e investigo, buscan aplanar su estructura. Nadie me dice que quiere más burocracia y más capas.

organización jerárquica

Los directivos deben tomar decisiones sobre cómo agrupar a las personas para que realicen su trabajo. Cinco enfoques comunes -funcional, divisional, matricial, de equipo y de red- ayudan a los directivos a determinar las agrupaciones departamentales (agrupación de puestos en departamentos). Las cinco estructuras son estructuras organizativas básicas, que luego se adaptan a las necesidades de una organización. Los cinco enfoques combinan diversos elementos de las estructuras mecánicas y orgánicas. Por ejemplo, la tendencia de diseño organizativo actual incorpora un mínimo de rasgos burocráticos y muestra más rasgos del diseño orgánico con una estructura de autoridad descentralizada, menos normas y procedimientos, etc.

La estructura funcional agrupa los puestos en unidades de trabajo basadas en actividades, habilidades, conocimientos y recursos similares (véase la figura 1 para un organigrama funcional). La producción, el marketing, las finanzas y los recursos humanos son agrupaciones comunes dentro de una estructura funcional.

Como enfoque más sencillo, una estructura funcional presenta canales de comunicación y relaciones de autoridad/responsabilidad bien definidos. Esta estructura no sólo puede mejorar la productividad al minimizar la duplicación de personal y equipos, sino que también hace que los empleados se sientan cómodos y simplifica la formación.

3 tipos de estructura organizativa

Hay muchos retos con este modelo, pero por nombrar algunos. La comunicación suele fluir de arriba a abajo, lo que significa que la innovación se estanca, el compromiso se resiente y la colaboración es prácticamente inexistente. Este tipo de entorno está plagado de burocracia y es extremadamente lento. Por ello, la jerarquía es quizá la mayor vulnerabilidad de cualquier organización que aún la emplee. Abre las puertas a los competidores y a los nuevos titulares para que tomen el control rápidamente. Tampoco se presta atención a la experiencia de los empleados en este tipo de estructura y, dado que las organizaciones de todo el mundo están explorando modelos organizativos alternativos, las que todavía se aferran a la jerarquía lo van a pasar muy mal intentando atraer y retener a los mejores talentos. Este es el modelo que creo firmemente que está en vías de desaparecer del mundo del trabajo y será sustituido por uno de los modelos siguientes.

A diferencia de la jerarquía tradicional, en la que la comunicación es unidireccional y todo el mundo está en la cima con toda la información y el poder, una estructura «más plana» busca abrir las líneas de comunicación y colaboración, al tiempo que elimina las capas dentro de la organización. Como puedes ver, hay menos capas y las flechas apuntan en ambas direcciones. Obviamente, es una forma muy simplificada de ver este tipo de empresa, pero espero que se entienda. Para las grandes organizaciones, este es el enfoque más práctico, escalable y lógico para desplegar en toda la empresa. Este es el modelo hacia el que se dirigen la mayoría de las organizaciones grandes (y muchas medianas) de todo el mundo.  Es cierto que sigue existiendo alguna forma de jerarquía dentro de este modelo, pero eso no es necesariamente algo malo en este caso. En las empresas más planas sigue existiendo un fuerte enfoque en la comunicación y la colaboración, la mejora de la experiencia de los empleados, el desafío al statu quo en torno a los modelos de gestión tradicionales, y cosas por el estilo. Pero en lugar de reinventar por completo la empresa e introducir una estructura y un enfoque del trabajo radicalmente nuevos, se consiguen resultados similares a mucho más corto plazo y con mucho menos esfuerzo y asignación de recursos.